7600份基因证据:新冠病毒最早去年底传播,找出各国“一号病人”无意义

  来源:红星新闻王雅林, 林容2020-05-07
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核心提示:伦敦大学学院基因研究所调取超过7600名新冠患者的病毒序列,发现病毒最早是在去年底开始感染人类。基因证据表明,早在官方通报的第一例新冠病例以前,病毒就已经在欧洲、美国和其他国家感染人类了。

伦敦大学学院基因研究所调取超过7600名新冠患者的病毒序列,发现病毒最早是在去年底开始感染人类。基因证据表明,早在官方通报的第一例新冠病例以前,病毒就已经在欧洲、美国和其他国家感染人类了。这早于目前的官方病例日期数周甚至数月。为此,要找到任何一个国家的“一号病人”将是不可能的,试图找到“零号病人”的想法是没有意义的。

资料图 图据美国NIAID

关于新冠病毒感染人类和广泛传播的时间一直是全球科学家,乃至每个人关注的焦点。据CNN5月5日报道,英国科学家一份新的病毒基因分析显示,新冠病毒最早是从去年底开始人际传播,而且是在第一例感染出现后就以极快的速度传播开来。

病毒在每一次自我复制过程中都会产生变异,而这些变异可以作为“分子钟”,跨越时间和地域追溯一种病毒的起源。伦敦大学学院基因研究所的弗朗索瓦·博朗克士教授和团队从一个全球科学家分享的数据库中调出超过7600名新冠患者的病毒序列,查看不同时期、不同地点的病毒样本后发现,病毒最早是在去年底开始感染人类。

“我们的分析结果同此前的预估一致,而这均指向所有病毒序列共享的前身出现在2019年底,而这也支持了新冠病毒是在这一时期传到人类寄主身上的推断。”博朗克士教授称,“我们非常非常非常有信心说,病毒传播到寄主身上发生在去年底。”因为来自全球各地的病毒样本呈现了多种变异,而这些变异都是相似的。

“这就排除了新冠病毒可能早就传播,只是未被发现,且已经感染了大比例人群的可能性。”博朗克士的团队在发表于《感染、基因和进化》杂志的报告中指出。

论文发表于《感染、基因和进化》杂志

同时,他们还发现,基因证据表明,早在官方通报的第一例新冠病例以前,病毒就已经在欧洲、美国和其他国家感染人类了。这早于目前的官方病例日期数周甚至数月。为此,要找到任何一个国家的“一号病人”将是不可能的。博朗克士教授称:“所有试图找到‘零号病人’的想法都是没有意义的,因为有太多的‘零号病人’。”

而这对专家们来说并不是个“好消息”。一些医生曾希望病毒已经传播了数月,已经感染了很多人。若如此,部分人群可能已经存在免疫力。这个希望现在落空了。

此外,尽管根据病毒的变异找到了快速传播的证据,但尚无证据表明变异使其更易于传播,或造成更为严重的病症。“病毒在变异,但变异并不说明它在变得更坏(或更好)。”博朗克士教授告诉CNN称。

除了追根溯源以外,病毒变异研究对新冠病毒治疗药物和疫苗的研发也很非常重要。其中疫苗更需要针对病毒中那些不会随着时间改变的,更为稳定保存的部分进行作用。

(编辑:鸣嫡)


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