香蕉可能要“灭绝”?以后还能吃到香蕉吗?

  来源:科普中国2019-02-19
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核心提示:据称,香蕉条纹病毒正威胁着一些野生香蕉品种,它感染并嵌入香蕉的 DNA 中,潜伏等待攻击,香蕉条纹病会使植物大量死亡,这种病毒能消灭整个香蕉种植园。

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最近,据外媒报道,有一种香蕉条纹病毒似乎要毁灭我们最爱吃的香蕉。

据称,香蕉条纹病毒正威胁着一些野生香蕉品种,它感染并嵌入香蕉的 DNA 中,潜伏等待攻击,香蕉条纹病会使植物大量死亡,这种病毒能消灭整个香蕉种植园。

香蕉是芭蕉科芭蕉属的植物,更是我们人类最喜欢的水果之一,怎么突然间就得了不治之症面临灭绝?听到这个让人惊恐不已的消息,好多小伙伴都恨不得亲自冲到抗病前线,打倒病毒,保卫香蕉。

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△图片来源于网络

香蕉虽然外表看起来挺精神,其实真的是个多愁多病身。外媒报道中提到的香蕉条纹病毒可能对香蕉生产带来毁灭性的灾难和影响,这只是香蕉无数次重大生存危机中的一次罢了。没人能断定将来香蕉能不能挺过一次次疫病带来的灭亡危机。

要弄清香蕉的灭绝威胁,还要从香蕉的身世说起。

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△图片来源于网络

现在的香蕉都是无性繁殖来的

今天的香蕉,都是人类经过许多年培育改良后的栽培品种,它们的祖先来自于两种其貌不扬的野生物种,小果野蕉(Musa acuminata)和野蕉(Musa balbisiana)。

香蕉起源于亚洲东南部地区,小果野蕉和野蕉在我国南方也都有分布,这两种野生植物同样会结出香蕉,只是里面有着大而硬的种子,味道也很差。而今天被人类广泛栽培的食用香蕉品种,来自于人类不断的改良。

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△野生香蕉的种子,图片来源于网络

香蕉是人类栽培历史极为悠久的水果之一,2000 年前,我国就有了栽培香蕉的历史。经过长期的改良,今天我们能吃到的香蕉品种绝大多数都是三倍体(植物),和它们二倍体的野生的祖先相比,除了有更加诱人的外表,更重要的是果肉里已经没有了种子,口感更滑爽香甜。

三倍体的香蕉虽然能结果,却高度雌雄不育(为营养性结实),无法正常产生种子,更无法繁殖下一代。今天世界上的各种各样的香蕉,只能靠无性繁殖来繁衍。也就是说,所有具有商品价值的香蕉栽培品种,都是人类通过无性繁殖的方法获得种苗然后再栽植于世界的改良作物。

香蕉正遭遇 " 灭顶之灾 "?

经过一代代的无性繁殖,香蕉虽然变得好吃了,但现有大规模栽植的香蕉品种中,却没有一个品种是高抗病的。在全球香蕉的主产区,香蕉长期遭受着诸如真菌病害、病毒、虫害等各种各样的危胁,那些带毒的种苗更会加剧香蕉病毒的传播。

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△香蕉叶斑病,图片来源于网络

黑叶斑病(Black sigatoka)就是一种毁灭性的真菌病害,曾经导致了世界范围内香蕉减产 50%,香蕉巴拿马病(Panama disease)也叫香蕉枯萎病,同样是一种极为厉害的真菌病害,在上个世纪就导致了一个很好吃的主力香蕉品种大米歇尔(Gros Michel)从世界上消失,从此只剩传说。

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△图片来源于网络

香蕉还受到香蕉束顶病毒、香蕉花叶病毒和香蕉条纹病毒等的侵害。香蕉条纹病毒(BSV)能够通过无性繁殖的香蕉组培苗进行传播,很多时候它们悄悄潜伏不为人所注意,一旦遇到干旱、低温或极端高温时,香蕉条纹病爆发就会使植物大量死亡。

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香蕉种植业最大的威胁也来自于人类,在对香蕉的栽培中,不太好吃的品种被淘汰,极少数品种拥有了更好的口感,便被人们在全世界范围大规模栽培,但长期无性繁殖的结果就是遗传多样性的丧失,香蕉的品系越来越单一。

我们能吃到的大部分是华蕉

很多年前,在人类失去好吃的香蕉品种大米歇尔后,人们把抗病希望寄托在了卡文迪许香蕉(Cavendish)身上,这种香蕉又被称为华蕉,是当今香蕉世界的主力,占了全球近一半的市场。华蕉源于英国,1830 年,查茨沃斯庄园引入了一种来自毛里球斯的香蕉,经过园艺师约瑟夫 · 帕克斯顿栽植培育,他给这种香蕉命名为 Musa Cavendishii,这种香蕉后来走出了小小庄园,开始在全世界流行起来。

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△图片来源于网络

我们中国人能吃到的绝大多数的香蕉,竟然都是查茨沃斯庄园里那株华蕉的后代。不过,这些后代华蕉,同样是人类通过无性繁殖的方法不断改良的克隆作物。一度被寄予厚望的华蕉,如今同样也饱受卷土重来的香蕉枯萎病的折磨。

全世界有 120 个国家和地区都生产香蕉,它还是世界上第 4 大粮食作物,是近六亿人口的主要粮食。如今人类通过严防死守的方法,通过检疫检测等手段避免引进不健康的香蕉种苗,也通过基因编辑技术对香蕉进行遗传改良,以期获得对抗某种致命病毒的能力。

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但是对香蕉来讲,这种单一品系的存亡危机始终存在,人类的担心就是,那些对香蕉致命的病菌和病毒同样也在演化和潜伏,它们也在和人类科技手段的进步拼比时间。

(编辑:爱娣)


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